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寒武纪生物多样性暴发有新解
发布日期:2021-06-07 18:00   来源:未知   阅读:

  人们普遍认为,加拿大伯吉斯页岩遗址化石揭示了寒武纪生命突然暴发,然而最近的发现或推翻这一认知。在英国朴次茅斯大学的两名科学家的带领下,研究团队首次模拟了伯吉斯页岩保存完好的化石是如何被泥石流移动的。他们认为,泥石流可将来自不同区域的化石聚集在一起。相关研究发表在近日的《自然》旗下期刊《通讯-地球与环境》上。

  加拿大伯吉斯页岩遗址是世界上最重要的化石遗址之一,收集了超过6.5万件伯吉斯动物群的化石标本。到目前为止,这里完好保存了120余种海洋生物的化石。这些化石的年代大约为5.05亿年前,相当于寒武纪中期。

  科学家认为,寒武纪生命大暴发预示着生物多样性正式出现。伯吉斯页岩的化石记录了有史以来最大、最强烈的生物暴发。伯吉斯页岩中的成千种化石保存完好,此前人们认为这些生物生活在一起,其化石未经过远距离运输。

  此次,研究人员通过实地考察来确定泥石流的行迹,并通过水槽实验模拟泥石流,确信某些生物的身体可以毫发无损地移动到几十公里之外。

  “研究表明,化石沉积物的一般性流动不会对化石造成进一步损害。在沉积物层发现的化石,实际上其代表的动物群落生活的地方可能相距很远。”研究人员之一、朴次茅斯大学的明特博士说,“这一发现可能会让科学家更谨慎地解释5亿年前早期海洋生态系统。”

  研究人员表示,目前并不知道这些流动是在什么时期发生的,但每一次流动都产生了一个今天所见的、叠加在一起的“活动床”,这让我们产生一种这是来自单一群落的化石的错觉,事实上可能是多个动物群落被泥石流从多个地方带走,然后堆积在一起,形成一个看起来更复杂的动物群落。